Allergieën

 en textiele vloerbedekking

Allergieën en luchtwegaandoeningen komen al tientallen jaren steeds vaker voor. Een kwart van de Europese bevolking heeft erge of minder erge last van allergieën. Dit percentage neemt alleen maar toe, ook omdat we een groot deel van ons leven binnen doorbrengen. Daar krijgen we als we ademen meer deeltjes binnen dan buiten.

Wat zijn allergieën?

Een allergie is een overreactie van het immuunsysteem op enkele of bepaalde lichaamsvreemde stoffen. Veel mensen geloven dat het bij een allergie om een reactie op synthetische stoffen (chemicaliën) gaat, maar het gaat juist vaker om een reactie op natuurlijke stoffen. En dan met name op pollen, levensmiddelen of bijvoorbeeld het gif van bijen. Ook katten-, honden- en paardenhaar kunnen tot allergische reacties leiden.

Hoe ontstaan allergieën?

Er zijn meerdere oorzaken waardoor een allergie kan ontstaan. De meest recente wetenschappelijk onderzoeken wijzen erop dat het bij een allergie om een complexe ziekte gaat en dat er veel verschillende oorzaken kunnen worden aangewezen voor het ontstaan ervan:
  • overdreven hygiëne
  • regelmatig gebruik van antibiotica
  • moderne woonomstandigheden
  • veranderde eetgewoonten
  • luchtvervuiling
  • genetische aanleg
  • verhoogde blootstelling aan allergieën in binnenruimtes

Wat zijn de voordelen van textiele vloerbedekking?

De Zweedse paradox

In de jaren 70 zijn veel textiele vloerbedekkingen vervangen door harde vloeren. Een reden daarvoor was dat steeds meer mensen een allergie kregen en toen werd verondersteld dat tapijten de boosdoener waren omdat mensen hierdoor aan meer huisstofmijt werden blootgesteld en dat kon verklaren waardoor meer mensen een allergie kregen.
Maar niet tapijt, maar juist bedden en gestoffeerd meubilair vormen een gunstig habitat voor huisstofmijt, omdat deze de ideale leefomstandigheden (temperatuur en vocht) voor huisstofmijt bieden. Dit blijkt ook uit onderzoek waarin het aantal huisstofmijten in kamers met bedden en gestoffeerd meubilair is vergeleken met het aantal huisstofmijten in typische kantoorruimtes. De uitkomst was namelijk dat in kantoorruimtes significant minder huisstofmijten te vinden waren.
Uit al deze onderzoeken blijkt steeds dat hoewel tapijt in de jaren 80 en 90 veelvuldig voor harde vloeren werd verruild, het gebruik van tapijt niet de oorzaak van de toename van het aantal mensen met een allergie was.
Kijk maar eens naar de afbeelding hiernaast. Zoals hier te zien is, nam het aantal allergische ziektes verder toe, hoewel er in Zweden bijna geen textiele vloerbedekking meer werd gebruikt.
We weten nu dat textiele vloerbedekkingen het fijnstof en andere allergenen goed 'vast kunnen houden' en de concentratie van deze deeltjes in de lucht die we inademen daardoor veel lager wordt. Als de textiele vloerbedekking regelmatig wordt onderhouden en wordt gereinigd met een stofzuiger met een zogenaamde HEPA-filter, kunnen textiele vloerbedekkingen ook probleemloos door mensen met een allergie worden gebruikt.

This image for Image Layouts addon
De Zweedse paradox
Image